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Read Across America Day

NEA’s Read Across America uplifts inclusive stories so that kids across the country can see themselves reflected in a book. Join us in making reading fun for every reader.

Quote by:Marley Dias, Founder, #1000BlackGirlBooks
 

emigrated to America with my family in 1989 because of the two generations of civil war. The Cambodian Holocaust started in 1975 and ended in 1979. Right after the genocide, Cambodia was invaded by the Vietcong in 1980, which caused my mom to deliver me in the forest. A day after I was born, the huts were bombed, our family got separated, and both my mom and I became homeless. My first childhood memory is seeing people getting blown up. I remember seeing flames sparked sporadically on the road and human bodies flying in the air, and loud noise roaring around me. I froze at the sight, eye-winded and jaw dropped.

Before we came to America, I survived two refugee camps in two different countries. When I was seven years old, I had to drop out of school to help my family. I had to eat bugs, reptiles, and various plants to stay alive. I also had to go to the land field to look for things to reuse.

When I was nine years old, I came to America, I was English illiterate, and I experienced a major cultural shock. As a 9-year-old refugee, I was really scarred, lonely, and confused. Some people were friendly to me, and some were not. They laughed at me when I told them I wanted to be a teacher and an author!

Having witnessed civil war and the resulting hardships, I wanted to prove to myself that dreams really do come true. My perseverance and resilience led to me receiving a doctorate degree. My passion is to empower children globally. I have taught in Beijing, Abu Dhabi, and currently my home town-Stockton, CA. My favorite quote by Walt Disney is, “You can dream, create, design, and build the most wonderful place in the world, but it requires people to make the dream a reality.” I am grateful for my parents, who fought to survive the civil wars and bring us to America to live the American Dream!

Now I am a teacher and an author. I never stopped believing in my dreams! I always follow my heart!

Dr. Sokheap Heng

7th Grade Teacher at Cleveland Elementary

Author of Hippity Hop and The Missing Tutu & Where I Belong

 

Emigré a Estados Unidos con mi familia en 1989 por causa de dos generaciones de g. El Holocausto de Camboya comenzó en 1975 y terminó en 1979. En 1980 —inmediatamente después del genocidio— Camboya fue invadida por el Vietcong, lo que hizo que mi madre me diera a luz en un bosque. A un día de nacida, bombardearon las chozas, nuestra familia se separó y tanto mi madre como yo nos quedamos sin hogar. Mi primer recuerdo de infancia es ver gente explotar. Recuerdo haber visto esporádicas llamas en la carretera y cuerpos humanos volando en el aire, y fuertes ruidos por todos lados. Me quedaba paralizada ante lo que veía, los ojos desorbitados y la boca abierta.

Antes de llegar a Estados Unidos, sobreviví a dos campos de refugiados en dos países diferentes. Cuando tenía siete años tuve que dejar la escuela para ayudar a sostener a mi familia. Tuve que comer insectos, reptiles y toda clase de plantas para mantenerme viva. También tuve que ir a los basurales a buscar cosas que podíamos reusar.

Cuando tenía nueve años nos vinimos a Estados Unidos. El inglés y hasta el alfabeto me eran desconocidos… experimenté un gran choque cultural: era refugiada, de solo 9 años, estaba asustada, aislada y confundida. Algunas gente eran amistosa y otra no. Cuando les decía que de grande iba a ser maestra y escritora ¡Se reían de mí!

Habiendo vivido una guerra civil y viendo la devastación que acarrea, quería demostrarme a mí misma que los sueños pueden hacerse realidad. Mi perseverancia y tenacidad me llevaron hasta obtener un doctorado. Mi pasión es infundirles confianza a los niños de todo el mundo. He enseñado en Beijing, Abu Dhabi y, hoy en día, en mi ciudad de Stockton, CA. Una cita de Walt Disney es mi favorita, reza: "Puedes soñar, crear, diseñar y construir el lugar más maravilloso del mundo, pero se requiere gente para hacerlo realidad". Estoy agradecida a mis padres, que lucharon para sobrevivir tanta guerra civil ¡y traernos a Estados Unidos para vivir el Sueño Americano!

Ahora soy maestra y soy escritora ¡Nunca dejé de creer en mis sueños! ¡Siempre sigo lo que me dice el corazón!

Dra. Sokheap Heng

Maestra de 7º grado en la Primaria Cleveland

Autora de Hippity Hop y The Missing Tutu & Where I Belong

 

Dr. Heng